Las estrellas de F1, NASCAR e IndyCar se digitalizaron el domingo en tres eventos de esports.

A medida que nos instalamos en esta nueva realidad de trabajar desde el hogar y el aislamiento social, muchas personas buscarán distracciones para distraerse de la crisis de salud pública global más grave desde la pandemia de H1N1 hace más de un siglo. Eso se hizo un poco más difícil con la cancelación de casi todos los eventos deportivos televisados, pero tal vez en la era del coronavirus, los deportes electrónicos podrían intervenir y llenar ese vacío. El domingo, probamos cómo podría funcionar eso, ya que los corredores profesionales de F1, IndyCar y otras series tomaron las cosas digitales, atrayendo grandes multitudes en YouTube y Twitch en el proceso.

 

Se suponía que el domingo sería un gran día en las carreras. Si no estábamos experimentando una aterradora pandemia, mi plan era comenzar por la mañana con la Fórmula 1, que se suponía que comenzaría su temporada 2020 con el Gran Premio de Australia. La F1 ya había pospuesto una carrera en China que se celebraría en abril, mientras que el Gran Premio de Bahrein (programado para el 22 de marzo) se llevaría a cabo sin espectadores. Luego, en la víspera del evento australiano, el equipo de McLaren anunció que uno de los miembros de su equipo había dado positivo por COVID-19. Lo que siguió fue más indigno, ya que la Fórmula 1, el promotor de la carrera y el gobierno regional trataron de esconderse de su responsabilidad ante el público, antes de finalmente ceder ante lo inevitable y cancelar el evento incluso cuando los fanáticos estaban haciendo cola para entrar.

El domingo por la tarde implicaría ver el Gran Premio de San Petersburgo, que se suponía que sería el comienzo de la temporada 2020 de IndyCar. A medida que aumentaron los temores sobre el coronavirus en las semanas anteriores, IndyCar decidió seguir adelante y organizar el evento sin espectadores, pero también tuvo que enfrentar la realidad, anunciando la semana pasada que se retrasaría en las carreras en marzo y abril.

Esports al rescateY, sin embargo, el domingo aún pudimos ver a pilotos como el joven fenómeno de F1 Max Verstappen y el campeón de IndyCar (y muy buen muchacho) Simon Pagenaud, entre otros, alineados en la parrilla de salida para luchar. Es solo que en lugar de hacerlo en autos reales, estaban corriendo frente a las pantallas. Eso se debió a la gente de The Race, una nueva publicación de automovilismo en línea, que organizó el All-Star Esports Battle.

El evento se llevó a cabo con rFactor 2 y contó con tres carreras clasificatorias, con los ocho primeros de cada uno pasando a la final. El primero fue para pilotos profesionales de carreras de series físicas como la mencionada F1 e IndyCar, así como la Fórmula E, el Campeonato Mundial de Resistencia, el Campeonato Británico de Turismos y otros. La segunda carrera clasificatoria fue para corredores profesionales de deportes electrónicos como Rudy van Buren (quien ganó la competencia de jugador más rápido del mundo de McLaren), Bono Huis (quien ganó el eRace de Las Vegas de un millón de dólares de Fórmula E) y Brendon Leigh, ganador del campeonato inaugural de deportes electrónicos de F1, mientras que el tercero estaba lleno de jugadores expertos de rFactor 2 que hicieron el corte en un evento de clasificación abierto celebrado el día anterior.

rFactor 2 es un simulador de carreras notoriamente difícil de dominar, por lo que probablemente no fue sorprendente que la carrera más cercana fuera en el tercer evento clasificatorio y que el ganador de la gran carrera, Jernej Simončič, viniera de este grupo. Lo mismo hizo el piloto del segundo lugar Kevin Siggy, con Van Buren terminando en tercer lugar. El piloto profesional mejor clasificado fue Felix Rosenqvist de IndyCar, quien también ganó esa distinción en el gran evento de Fórmula E en 2017. “Me siento honrado de haber participado en el mayor evento de carreras de simulación de la historia. Sabía que tenía buenas posibilidades de llegar a la final con mi experiencia de rueda abierta de la serie Formula Simracing, pero estar en la cima es surrealista “, dijo Simončič a The Race. “Esperemos que este sea el primero de muchos de estos grandes eventos”.

Más adelante en el día, Veloce Esports celebró Not the GP de Australia, que usó F1 2019 como su plataforma y contó con los pilotos de F1 Lando Norris, Esteban Gutiérrez y Stoffel Vandoorne compitiendo junto a corredores, incluidos muchos que compiten en la serie oficial de deportes electrónicos de F1. Aquí, también, los jugadores lideraron el camino, con la victoria para Daniel Bereznay, quien fue segundo en el campeonato de deportes de F1 de 2018.

Sí, ese Dale Jr.
El día se completó con los reemplazos 100, una carrera de NASCAR organizada por Podium eSports que tuvo lugar en iRacing. Este evento probablemente contó con el nombre más importante del fin de semana, con la participación de Dale Earnhardt Jr. A Earnhardt Jr se unieron Chad Knaus, el jefe de equipo detrás de los siete campeonatos de Jimmy Johnson, así como muchos corredores actuales de NASCAR, incluidos Bubba Wallace, Justin Allgaier, Alex Bowman y William Byron. Ese evento fue ganado por Josh Williams, cuyo trabajo diario es ser el observador del piloto de NASCAR Ryan Blaney.

El hecho de que los corredores de esports dedicados dominaran, particularmente en los primeros dos eventos, no fue particularmente sorprendente. Después de todo, ser bueno en un simulador de carreras en particular es una habilidad como cualquier otra, y no hay sustituto para la experiencia en este nivel. Lo que quizás fue más sorprendente fue cuán populares fueron los eventos. La All-Star Esports Battle atrajo a más de medio millón de espectadores en YouTube, y Not the Australian GP acumuló más de 350,000 visitas. Ambos afirmaron estar encabezando las listas de las transmisiones de Twitch. Los reemplazos 100 no parecen haberse mostrado en YouTube, pero obtuvieron más de 71,000 espectadores en Twitch.

Sin eventos de carreras físicas en el calendario durante al menos las próximas semanas, se planean más eventos y, sin duda, el éxito de estos eventos convencerá a más estrellas del deporte. Gran parte de la popularidad nacional de NASCAR se atribuye a las Daytona 500 de 1979, que se emitieron cuando gran parte de la costa este estaba aburrida, atrapada en su casa por una tormenta de nieve. Quizás COVID-19 demostrará ser una línea divisoria similar para los deportes electrónicos.

Fuente: https://arstechnica.com/cars/2020/03/esports-fills-the-gap-as-coronavirus-cancels-in-person-sporting-events/

 

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